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2006.02.26

夕方のオアゾへ

 今日は雨降り。何だか出掛ける気分になれないなぁ…と思いつつ、布団の中で過ごしていたら、たちまち午後3時になってしまいました。
 もうこのまま部屋でゴロゴロしていようかとも思ったのですが、出掛ける気力を何とか奮い立たせて外出…。結局、駅から電車に乗ったのは、午後4時頃になってしまいました。

 今日の行き先は東京駅前の丸の内オアゾにある「JAXA i」です。

 先日も書いたとおり、ロケット打上げ見物の下調べのために去年暮れ以降何回も行き、日曜日担当の案内担当の方に、すっかり顔を覚えられてしまった(笑)という場所です。
 大型ロケット3連発成功を祝い、そして私の旅行成功のお礼と報告をしたい…。そう思って、日曜を選んでまたJAXA iに行ってみることにしたわけです。

 中に入っていくと、案内カウンターに座っていたJAXA iの方に「あ、こんにちは」と声をかけられました。
 そこでまず、私のロケット見物旅行が成功に終わったことを報告しました。そして、ノートPCを広げて、打上げシーンの立体写真(先日の記事に載せたものです)を表示してみたり…。

 それから一時間近く、宇宙関係の話を中心に雑談を続けてしまいました。

 次回の打上げは夏、多分7月からになるようです。夏に打ちあがるのは情報収集衛星やETS-VIIIぐらいで「2006年度は今ひとつ少ないですねぇ」…。
 ETS-VIIIは移動体通信を主とした技術試験衛星だそうで、H-IIAで打ち上げられて静止衛星に乗せられ、やたらと大きなアンテナパネルを展開するようです。携帯電話で静止衛星経由の通信ねぇ…何だかタイムラグが気になって通話しにくそうな気はしますが(汗)。
 あと私が気になったのは、月周回衛星SELENEです。これはH-IIAで打ち上げられるそうですが「来年になりますねぇ」とのこと(あとでJAXAのサイトで見ても、やはり来年度のようです)。これはやっぱり「月まで旅するのか…」という期待をかきたてるだけに、特に、打上げシーンを見てみたいものです。

 他には、「NASDAの頃は浜松町にNASDA iというのがあったそうですが、それはどうなりましたか?」という質問もしてみました。(実は先日、職場で先輩と雑談していて「浜松町のあれはどうなったのかな?」という話が出てきたことがあったのです)
 そうしたら、もうオアゾに全部移転して(つまり、ここJAXA iに姿を変えて)浜松町には今はなにも無い…とのことでした。
 面白いこととして、浜松町の頃は「知っている人しか来ない」場所だったのに、ここオアゾに移ってきてからは、向かいの丸善から流れてくる人が増えたそうです。
 丸善を出て「あれ、こんなところにJAXAの広報ルームがある!?」と初めて気付いて立ち寄る…。そんな、マニアや関係者でない一般客の比率が、ざっと8割ぐらいだとのこと。
 うーん、いいことだなぁ…そう素直に思ってしまいました。少しでも宇宙に興味を持つ人が増えれば、私としても嬉しいです。

(…などと書いておきながら、私自身が「ロケット打上げを見たい」と思い始めたのは、つい数ヶ月前に過ぎないのですが(^_^;))

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