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2020.08.26

ポパイはアメリカやカナダでも有名

今日は二週に一度の英会話の日。仕事帰りに英会話教室に立ち寄りました。

二週間前と同じカナダ人の先生と、今夜も話題はあっちに飛び、こっちに飛び、なかなか楽しい時間でした。その色々な話題の中で内心、「おお…」と感銘を受けたのは、「ポパイ」の話題が出てきたときに私が「ポパイはカナダでも有名なんですか?」と質問してみて、先生から返ってきた答えでした。
「アメリカでもカナダでもポパイはとても有名。だけどポパイは古い漫画だから、有名なのは私の世代までで、もっと若い世代ではポパイを知らない人は多いと思う」とのことで…。

実は、既に30年くらい前のことですが、とある雑学好きの人が私にこんなことを教えてくれたのです。
「ポパイは日本では凄く有名だけど、本家のアメリカでは全く流行らなかったので誰も知らない。ポパイがこんなに有名なのは日本だけだ」
当時の私は、へぇーと思ったものの、本当なのかどうか半信半疑のままでした。今ならすぐにスマホでググって調べるところですが、当時はインターネットが生まれたばかりで検索サイトも未発達(Googleが世に出るより前)でしたから、調べることも出来ず、長いこと真偽は保留状態になっていたのです。
その後ネットが発達してから、一度「ポパイ」でググったことはあります。「どうも眉唾みたいだな」とは思いましたが、まだ確信は持てませんでした。

そして今日、ついにカナダ人の先生に直接質問して、「やはりあの雑学は出鱈目だったんだ」と、自分の中でようやく決着がつきました。
そう…ポパイはアメリカでもカナダでも、ちゃんと有名なキャラクターです。

ちなみに30年前、その「雑学に詳しい人」にポパイの話を教えてもらったのは、私の夢の中ででした。
「夢の中で教えてもらった知識」は、基本的にまず疑ってかかる必要があるみたいです。

そんなわけで、今日も楽しく、しかも有意義な英会話時間となりました。
英会話教室を出たあとは、駅の近くの立ち飲み屋に立ち寄って生ビールで一息つきました。実はこの店、カナダ人の先生(かなりの呑兵衛です)に先ほど教えてもらったばかりで、私にとっては初めて入る店でした。
店内は明るくて綺麗で、おつまみ(豚キムチを注文)も安くて美味しくて、なかなか良い店です。今夜は閉店間際だったので一杯しか飲めませんでしたが、またリピートしてみたいと思います。「英会話を続けていて良かったな」と、そう実感できた夜でした。

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